Monthly Archives: March 2007

Pasen y vean: en el ‘casino bursátil’ chino todos sueñan con riquezas capitalistas

Juan Pablo Cardenal

6:00 – 30/03/2007

El número de particulares que invierte en bolsa alcanza los 80 millones de inversores.
Lo más impresionante es ver cómo una colección de parados, pensionistas, amas de casa, estudiantes, prejubilados o funcionarios de medio pelo se entregan en cuerpo y alma a sus cábalas bursátiles.

Apiñados en la sala humeante de una correduría de bolsa de Shanghai, unos toman notas de las pantallas que escupen las cotizaciones en tiempo real mientras otros manejan con diablura los terminales informáticos desde los que, con una clave, acceden a sus ahorros y realizan sus inversiones en valores de las bolsas de Shanghai y Shenzhen. La escena es surrealista: una señora entrada en años hace punto sentada en una silla, frente a la gran pantalla; un hombre se acomoda unos asientos más allá y comienza a engullir su comida. Alrededor, en corrillos improvisados, se fuma, ríe y charla animadamente. Nadie diría que es una agencia bursátil porque parece una casa de apuestas. O mejor: un casino.

Hagan juego

“Este es el casino más grande que hay en China. Todo el mundo está aquí apostando. ¿Acaso no se parece a un casino?”, pregunta al periodista una mujer de mediana edad, Lingyi, al tiempo que asegura que frecuenta el lugar los días que no trabaja. Quienes la rodean, asienten animados. Forman parte de los 80 millones de ciudadanos particulares chinos, el 6 por ciento de la población, que han abierto una cuenta de inversión para participar de un pedacito del milagro chino. Aunque las bolsas chinas estaban hace poco más de dos años literalmente hundidas, hoy viven una euforia imparable.

La de Shanghai batió registros mundiales el año pasado, al subir un 130 por ciento. Lo que, unido a las medidas lanzadas por Pekín para restringir la inversión en el sector inmobiliario, ha catapultado las inversiones bursátiles de los particulares.

90.000 nuevas cuentas diarias

La fiebre es total. Hace un año se abrían, de media, unas 2.700 cuentas bursátiles al día; en la actualidad, la media diaria es de 90.000, según datos de la prensa china. Es todo un fenómeno social, como demuestra el hecho de que el programa de televisión La bolsa, hoy alcance uno de los mayores share televisivos en la ciudad de Shanghai. “Para la mayoría de inversores particulares, la bolsa es como el juego. Escuchan aquí y allí, hacen caso de rumores, ven programas bursátiles de televisión… Casi nunca la información es buena”, advierte Zhang Jiang, un inversor que asegura que en 2006 superó los 100.000 yuanes (10.000 euros) de beneficio.
En la anteriormente citada agencia de Shanghai, una de las 400 que hay en la capital económica de China, Lingyi y sus camaradas bursátiles coinciden: “el año pasado doblamos nuestros beneficios”.

La caída del 9 por ciento de hace unas semanas, que provocó un martes negro en los mercados bursátiles de todo el mundo, no les quitó el sueño. “Sí, perdimos. Pero luego lo recuperamos”, admiten. Para tanta eficacia no hay grandes secretos. “Miro los gráficos donde veo la evolución mensual y semanal de los valores. Éste es mi principal criterio. También puedo acceder a la información financiera de la compañía”, señala mientras aprieta una tecla en el teclado y en la pantalla se enciende de color con números, curvas y datos. Reconoce, con todo, que a veces hace caso de la “información privilegiada” que escucha en la sala de la correduría. Pero, en realidad, esta fiebre bursátil popular sólo se entiende desde las ansias del pueblo chino por ganar dinero fácil y rápido. Factor que encaja con su perfil de jugadores empedernidos, en un país donde el juego está prohibido excepto en Macao.

El perfil del inversor chino

“Somos todos lao bai xing, gente ordinaria. En otros países, los ricos venden y compran acciones. En China, lo hacemos gente como nosotros”, remata Lingyi. Pero no todos los inversores particulares chinos son esa vieja generación que se juega al azar su pensión o que prueba suerte con los ahorros de toda una vida. Otros presentan un perfil más sólido. “Tienen unos 35 años, están bien educados y ganan más de 5.000 yuanes al mes (500 euros). Muchos de los que yo conozco invierten el 90 por ciento de sus sueldos en bolsa”, explica Zhang Jiang. Como él, ponen su atención en sectores calientes -como la industria de metales no ferrosos, el bancario, las telecomunicaciones o el equipamiento pesado industrial- y en compañías concretas. “En general, prestamos más atención al potencial de determinadas empresas”, recalca.

La locura de la bolsa china se explica, simplemente, con el hecho de que el banco chino Industrial & Commercial Bank of China, ha desplazado a Bank of America del segundo puesto en capitalización del sector, pese a que sus beneficios son un tercio de los del estadounidense.

Ojo con la euforia

Los analistas y, sobre todo, algunos políticos, advierten de los riesgos de tanta euforia. “Se está formando una burbuja. Los inversores deberían preocuparse de los riesgos. En un mercado en alza, se invierte de manera bastante irracional. Todos piensan en ganar pero muchos acabarán perdiendo”, advirtió hace semanas Cheng Siwei, vicepresidente de la Asamblea Nacional. Pero, para los aprendices bursátiles chinos, tantos meses de subidas no dejan ver amenaza de crack.

“En la bolsa hay muchos valores que son acciones basura. Y, desde luego, existe una burbuja. Pero yo no hago caso de lo que me puedan decir mis amigos que trabajan en la administración o de los cambios en la política. Con los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008 y la Exposición Universal de Shanghai de 2010, veo a la bolsa dando beneficios durante cinco años”, remata Zhang Jiang. La vieja generación de inversores de la agencia bursátil Wan Lian Security de Shanghai, mientras teclean órdenes y beben té, tampoco tiene dudas: “queremos hacernos ricos”, exclaman.

UEFA and Kazakhstan

Amazing, this week Kazakhstan won Serbia 2-1 in the qualifyng round for the EuroUEFA 2008, the first match that Kazakhstan wins since it joined UEFA last year and against the powerful Serbia! Even more, do you know which is Serbia’s coach? Javier Clemente!

This is not an sports blog, so what interested me is that Kazakhstan is actually the only central asian state that is member of UEFA. So I checked wiki:

Several national football associations which are geographically in Asia or mostly in Asia belong to UEFA rather than the Asian Football Confederation. These nations are Israel, Cyprus, Armenia, Georgia, Turkey, Kazakhstan, Russia and Azerbaijan (Israel and Kazakhstan are former AFC members). Cyprus chose to be classed as a European football nation — it had the choice of Europe, Asia and Africa.

Interesting, the whole Caucasus and Kazakstan are in UEFA, but even more interesting, Kazakhstan, like Israel was a former member of the Asian FC, but none of the central asian countries are in EuroBasket or the European Ciclyst Federation. So Kazakhstan national basketball team plays the Asia Cup and the footbal team the Euro Cup. ¿Why?

UEFA is probably one of the larger European organizations (even Gibraltar is trying to get in) that goes beyond it’s continental borders. It’s Kazakhstan trying to be european? Kazakhstan identifies itself as asian and european, it’s trying to get OSCE’s presidency, boost energy cooperation with europe, etc. and at the same time is member of the SCO and the NATO PfP and the CTSO… too many identities for just one country? Kazakhstan is trying to use it’s regional ambiguity into it’s benefit.

Well, next match is against the powerful Portugal national team in Lisbon (the “other” end of Europe), lets wish good luck to Kazakhstan.

Rakhmon o "Tadjikbashi"

El recientemente reelegido (con eleccions más que cuestionables) presidente de Tadjikistán está tomando protagonismo. La primera medida ha sido retirar de su apellido el sufijo eslavo -ov, así ha pasado de llamarse Rakhmonov a Rakhmon, y ha extendido esta decisión a toda la población con un decreto que olbiga a hacer lo mismo en todos los niños con padres tadjikos (IHT):

“But if the president says we have to use Tajik names, then I’ll change my baby’s name. What else can I do?” Ofaridyeza and her husband have Tajik surnames made to sound more.

El nacionalismo nunca ha sido una característica importante en la cultura política tadjik, pero parece que ahora el presidente está empezando a impulsar cierto etno-nacionalismo. Como en todas las ex-repúblicas esto significa siempre un intento de distanciamiento con Moscú… pero ¿es solo un gesto o el primer paso?

Rakhmon también ha prohibido diferentes fiestas escolares asociadas con el periodo soviético (el dia del libro entre ellas) y ha ordenado a los estudiantes universitarios que dejen los mobiles y coches en casa cuando vayan a la universidad para evitar distracciones (me gustaría ver que pasaría si interamos esto en la Autonoma).

Todas estas políticas nos recuerdan a otro presidente centroasiático ya fallecido: Nyazov, que se autoproclamó Turkmenbashi (padre de todos los turkmenos) en su regimen totalitario.

Power and Interest News Report

Un bon article, que serveix alhora, per presentar un bon think tank independent dels EEUU. Tenen una secció dedicada específicament a l’Àsia (també a la central, amb Pakistan i Afganistan com a focus), a la que es pot accedir des d’aquí

”Intelligence Brief: U.S. Moves to Regain Leverage over Iran”

n September 2004, PINR released an in-depth report on Iran’s foreign policy objectives. According to the report, the “best-case scenario for Iran is that the U.S. military is forced to withdraw from Iraq, leaving Iran with a dominant sphere of influence over a Shi’a-dominated Iraq or a breakaway Shi’a mini-state in the south, and that Iran is able to achieve nuclear weapons capability. Were this outcome to occur, Iran would be the dominant power in the Persian Gulf, displacing the United States.” Iran’s worst-case scenario, according to the report, “is that the United States or Israel launches a preemptive strike on Iran’s nuclear complex, possibly associated with American military efforts at regime change.” [See: “Iran’s Bid for Regional Power: Assets and Liabilities”]In the two years that have passed since the report’s release, developments have clearly moved in a direction closer to Iran’s best-case scenario. Not only has the U.S. intervention in Iraq deteriorated to the point where some form of withdrawal is a likely outcome, but Iran’s influence in southern Iraq has increased; Iranian-supported Hezbollah managed to defend its positions against an Israeli invasion; Afghanistan has grown increasingly unstable; North Korea tested a nuclear weapon without significant repercussions; and Iran’s pursuit of nuclear technology has not been thwarted despite threats and economic sanctions.All of these developments have proved positive for Iran and explain its aggressive posture on the world stage. Tehran sees developments in the Middle East moving rapidly in its favor and it considers the United States to be in a weak position strategically. As a result, Tehran believes that its window of opportunity to increase its regional power — which formed with the U.S. invasion of Iraq in 2003 — remains open. As a result, it has not backed down on any of its foreign policy ambitions despite mounting pressure.

The United States, on the other hand, remains at a loss over how to deal with Iran effectively. Washington’s recognition that the intervention in Iraq may not be salvageable, however, has recently caused it to look down the road strategically. It now appears to be pursuing new actions aimed at preventing Iran from achieving its best-case scenario. One such action was the recent U.S. decision to move a second aircraft carrier fleet — the U.S.S. John C. Stennis — into the Persian Gulf, joining the U.S.S. Dwight D. Eisenhower carrier group. The U.S. Navy has called this development a “warning to Syria and Iran.” In addition to this tactical move, U.S. forces recently arrested six Iranians in the northern Iraqi city of Irbil, accusing them of being part of the Iranian Revolutionary Guards and having an active role in the insurgency. Also, there were reports from Turkey that the United States moved 16 F-16 fighter aircraft into the Incirlik airbase in southern Turkey; the official reason is that they are there for exercises with Turkish and N.A.T.O. forces, but combined with these two other developments, the action has greater significance.These moves are clearly attempts to change perceptions that the United States is in a position of weakness and that it is unwilling to further embroil itself in conflict. Eliminating this perception is critical for the United States in order to regain geopolitical influence in the Middle East.

Perceptions of U.S. weakness — which PINR has warned of since 2003 — were recently confirmed by U.S. Secretary of Defense Robert Gates. On January 15, Gates confirmed that “the Iranians clearly believe that we are tied down in Iraq, that they have the initiative, that they are in a position to press us in many ways. They’re doing nothing to be constructive in Iraq at this point.” Gates went further, admitting, “I think that our difficulties have given them a tactical opportunity in the short term…” Gates, however, added that “the United States is a very powerful country.” This caveat is a military reality that Iran must carefully take into account. While the United States is reluctant to further embroil itself in conflict, it retains the ability to attack Iran. In fact, it is possible that Washington’s latest moves are in preparation for a strike on Iran, even if such a course of action would not be in the interests of the United States.Nevertheless, even if the United States did not achieve its objectives in an attack — such as ending Iran’s nuclear research program permanently and eliminating its influence in Iraq — it would prove detrimental to Iran’s regional ambitions. For this reason, Iran will make efforts to avoid this outcome and it is here where the United States retains the most leverage. Indeed, there are reports that forces within the Iranian government are pressuring President Mahmoud Ahmadinejad to tone down his aggressive posture so as not to invite a U.S. or Israeli attack.

entrevista a Colin Powell

Per a tots aquells que tenen accès a la cadena català, a TV3 la gràn Mònica Terribas entrevista avui a l’informatiu “La nit al dia”una entrevistes amb l’exsecretari d’Estat nord-americà Colin Powell i amb l’editor de la revista “Forbes”, Steve Forbes. Segons diu la mateixa cadena: “Les dues entrevistes, a càrrec de la directora i presentadora de l’informatiu, Mònica Terribas, s’enregistraran el mateix dilluns al World Trade Center, de Barcelona, on Powell i Forbes assisteixen com a ponents a les Jornades que organitza el FemCAT: 1r. Fòrum “Sortim al món”.

Doncs res, que jo no m’ho perdo.

Transporte y protesta social

Estos últimos meses en Catalunya hemos visto como el cansancio de los usuarios de RENFE explotaba en manifestaciones espontaneas e incluso con el bloqueo de las vias de tren y ya hemos visto los problema que esta llevando el recorrido del AVE en Barcelona.

Pero no somos los únicos, en China encontramos también numerosas protestas que han tenido como protagonista el transporte público.
En el primer caso, 20.000 personas se manifestaron en Zushan (Hunan) por la subida del precio del autobús (del 50%, casi un $ por trayecto). La protesta acabó con importantes disturbios, se quemaron vehículos, un muerto, 60 heridos graves, tras la intervención de 1.500 tropas para-militares. Hoy, recibimos la notícia de que en Guixi (Jianxi) 200 personas han ocupado las vías del tren ante la propuesta de cambiar las zonas tarifarias.
En Shanghai, diferentes residentes han empezado a movilizarse en protesta por la extensión de la línea de tren de alta velocidad magnetico (Transrapid) e ante los oídos sordos de las autoridades incluso han mandado una carta a Angela Merkel (la empresa que lo construye es alemana) argumentando que la construcción del tren está vulnerando derechos humanos y políticos.

Seguramente no se puede comparar, el precio, el mal servicio, las externalidades negativas de las infrastructuras (el nimby), etc. Pero aquí quedan los datos para una futura reflexión.

Nabucco

El gasoducto Nabucco es el más ambicioso de la UE, tanto que incluso tiene su propia pagina web, y finalmente parece que se ha aprobado su construcción, que terminarà en 2011. Sin embargo la sagrada trinidad que configuran Rusia-Putin-Gazprom no va a poner las cosas faciles.

Una de las principales características de este proyecto de 3.300 kilometros es que conectarà el gas de Asia Central con Europa, pero sin pasar por territorio ruso.

Como explica IHT:

Conceived in 2002 as the bloc’s first attempt at forging a common energy security policy, the gas pipeline is designed to start at Turkey’s borders with Georgia and Iran, later merging. It will then cross Turkey, Bulgaria, Romania and Hungary and end in Austria. Gas will be fed into the pipeline from Iran and Iraq, depending on the political situation, and from the new Caspian gas reserves from Azerbaijan and eventually Kazakhstan.

When the EU’s energy commissioner, Andris Piebalgs, announced last June the establishment of the consortium, Gazprom was already prepared. Kazakhstan agreed to sell its entire export and transit capacity to Gazprom over the next five years. In a 25-year deal with Turkmenistan, Russia will obtain all of its export surplus gas. If production is increased, Gazprom will also purchase those additional quantities. Gazprom has booked much of Uzbekistan’s transit pipeline network until 2010, preventing outsiders from sending gas through it. A report by the Center for Eastern Studies in Warsaw concluded that Gazprom’s long-term objective was to control the gas reserves, the transport routes to Europe and the gas exports from Central Asia to Europe.

Otras fuentes analizan el poco impacto del proyecto:

According to predictions by the European Commission, which financed a pipeline feasability study, between 10 and 15 percent of the EU’s gas supply will come from the Caspian Sea region by 2025. (…) According to him, Nabucco will not compete with the South European Gas Pipeline project which Russian gas giant Gazprom and Hungarian energy group Mol have agreed to develop jointly.”Nabucco will cover only 10 percent of the EU’s future gas needs and we will use all the supply possibilities on offer,” Bartenstein said

o en BBC:

“The EU will need an additional 200 to 300 billion cubic meters per year in 25 years, so we have enough demand for at least seven Nabuccos,” Mr Piebalgs said.