Monthly Archives: December 2007

Black Mass (2007), el último libro de John Gray

Coger la girpe tiene alguna ventaja, una de ellas es poder acabar de leer algun libro que tenías a medias, como es el caso de Black Mass: apocalyptic religion and the death of Utopia, 2007, el último libro de John Gray el ideólogo británico que tanto nos gusta en este blog y que no puedo hacer más que recomendaros a todos. Para mi es su mejor libro tras el colosal False Dawn y el indiscutible Straw Dogs, a continuación hago un remix de reviews que expresan el mio (no estoy muy fino para escribir hoy).

Del NYT

In Gray’s telling, the doctrines of Soviet Communism, Nazi racism, Al Qaeda’s technophile fundamentalism and the Bushian “war on terror” are various forms (however incompatible) of an essentially utopian impulse derived from an Enlightenment notion of progress. That notion is misguided: scientific knowledge and technological power increase over time, but there is no reason to think that politics or morality can progress in the same way. The belief in progress is just a secularized form of Christian theodicy, infecting even those minds that otherwise seem combatively atheistic. Apocalyptic impulses are coded into every ideological genome.

And it gets worse. The coming century, Gray argues, will be one of ecological disaster and resource wars; technological improvements that will be promptly turned into instruments of destruction; and mutually reinforcing tendencies toward anarchy and violent order. Hostages of the crypto-theological belief that human beings are in some sense a uniquely important part of the world, we will continue to try to impose our illusions on it until the world proves we are wrong.

En Times Online encontramos el que es seguramente el mejor review del libro, realizada por :

“But I was even more puzzled by how quickly the memory of the 20th century began to fade; that, with the threat of religious-linked terrorism, the lesson of that secular fanaticism that had cost tens of millions of lives in Russia and China – and continues to do so in Sri Lanka and Nepal – seemed to be completely forgotten. And the reason those terrors have gone into the memory hole is that they illuminate cracks and absurdities in the beliefs of the secular humanist faith in progress.” The point is that what appeared to be secular projects were as founded upon belief as any religion. The lesson was that any human project could be used to justify slaughter: “Nothing is more human than the readiness to kill and die in order to secure a meaning in life.”

That 20th-century amnesia, Gray says, led to new, faith-based utopian cults, but this time the primary one, neoconservatism, was of the right rather than the left. He shows, in Black Mass, how many of the neocon prophets were originally Trotskyists, a clear sign of the utopian linkage between Marxism and the neocons. And, most hilariously – though the comedy is very black indeed – he demonstrates the quite fantastic depths of neocon irrationality.

In the build-up to the invasion of Iraq, the neocons convinced themselves that the CIA, which was largely sceptical about the project, was too evidence-based. What was needed, they posited, was not empirical but rational analysis. So, Bush was told by a neocon CIA shadow organisation that Saddam had WMDs, not because there was evidence for it, but because it was logical that he must have them. A deranged Platonism had its finger on the trigger. Now, as Gray forecast, the Iraqis are blamed for the failure of the mission, just as the Russians were blamed for the failure of communism and Hitler blamed the Germans for the failure of Nazism. Nobody, he points out, seems ready to face the obvious conclusion: the goals of these projects were unattainable from the outset.

Perhaps Gray’s most controversial point is that the roots of modern terror lie in the western Enlightenment. Before the 18th century, he argues, wars and terrorist campaigns were not conducted as if they were mechanisms of general improvement. It was the French revolution that introduced the idea of terror as a tool of progress, and we have been living with – and dying from – that legacy ever since. Al-Qaeda, he argues, is a very modern organisation, precisely because it has learnt the lessons of the West.

Finalmente, un excelente artículo de Andrés Ortega en El País, que parece una review encubierta, aplica la teoria de Gray:

Como refleja en un magnífico libro el filósofo británico de la política John Gray (Black Mass: apocalyptic religion and the death of Utopia, 2007), los neocons bebieron del pensamiento religioso apocalíptico, que ha renacido en el mundo sea para Al Qaeda, sea para estos idealistas de la derecha americana. Para Gray, “los movimientos modernos revolucionarios son una continuación de la religión por otros medios”. Bush pensaba “no sólo que el mal existe sino que puede ser destruido”.

Para Gray, “Irak ha sido el primer experimento utópico del nuevo siglo y quizás el último”. Efectivamente, los neoconsservadores intentaron usar la fuerza para imponer la utopía. Han fracasado, ignorando el profético aviso de Robespierre en 1792, dos años antes de ser guillotinado, contra los peligros de tratar de exportar la libertad por la fuerza de las armas.

¿Qué viene después? Gray, adelantándose a lo ocurrido llamaba a recuperar la tradición perdida del realismo: “La consecución de la Utopía debe ser reemplazada por un intento de tratar con la realidad”, ya sea el terrorismo, la proliferación de armas nucleares u otros desafíos. Implica otra forma, no fundamentalista y mucho más práctica, de abordar estos problemas. Hay que insistir: no resultará demasiado atractivo, pues “el realismo requiere una disciplina de pensamiento que puede ser demasiado austera para una cultura que premia el confort psicológico por encima de cualquier otra cosa”. ¡Ay el confort psicológico! O lo que otros llaman la “pérdida del gusto por el esfuerzo”. Es algo que nos puede echar a perder a unos europeos comodones.

Y yo que me pregunto si esto no se podría comparar/relacionar con el ya mítico Clash of Civilizations de Huntington. Segun Huntington los conflictos entre príncipes dieron lugar a los conflictos entre ideologías (GF) y actualmente entre civilizaciones (que en el fondo son religiones). ¿No estará Gray diciendo que en el fondo el problema continúan siendo las ideologías que no quieren reconocer que són ideologías? ¿Y no són estas ideologías como las religiones?

Termino con una propuesta. ¿Para cuando una bibliografía recomendada de Xarxasia?

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Santastan

Quería terminar el último post haciendo referencia a la última polémica divertida que incluye Kirguizistán pero me ha parecido suficientemente jugosa como para dedicarle un post completo. Todos los años cuando vuelve la navidad, vuelve el debate entre Canada, Finlandia y ahora Kirguizistán sobre la supuesta residencia oficial de Santa Claus. El último rumor es que Santa Claus parece que podría trasladarse a Kirguizistán, el baricentro poblacional del mundo y por lo tanto el mejor centro de distribución para llegar a todos los niños con el menor tiempo según un informe de la compañia sueca Sweco.
Informa NewsEurasia:

Santa has to make it to 2.5 billion households in just one night.For the delivery of gifts, Father Christmas can spare a massive 34 microseconds (millionths of a second) per home. And on the round-the-world delivery route Santa’s reindeer sleigh will travel at the modest speed of 5,800 kilometres per second. Logistically speaking, all this would be easiest done from Kyrgyzstan. If Santa lived in Korvatunturi in Finnish Lapland – a place traditionally branded as the location of Santa’s Grotto for Finnish children – the presented figures would be significantly higher.

Otros informes contrastados han analizado que más que un cambio de residencia lo que realmente significaría un ahorro sería que Santa Claus adelgazara, reduciendo los costes en combustible y la resistencia al aire. Lo más interesante (y surrealista) de toda esta polémica navideña es la supuesta reacción del gobierno kirguiz que “ya sospechaba” que Santa Claus (que pasa en nochevieja en Kirguizistán) vivía en su país:

“The state tourism agency always knew that Father Christmas lived here and finally Swedish scientists have proved it,” Akbar Dzhigitov, an official from the Kyrgyz tourism board, told journalists in the capital, Bishkek.

“We have a lot of work ahead of us since Kyrgyzstan really wants to be recognised as the true home of Father Christmas,” better known in predominantly Sunni Muslim Kyrgyzstan as “Grandfather Frost”, Dzhigitov said.

The contest runs until December 20 and the winner will receive a reward, but the hunt could prove tough because of the former Soviet republic’s imposing mountain ranges.

Y algunos no han tardado en localizarlo via Google Maps:

View Larger Map

La reacción gubernamental incluso ha llevado a (según 24.kg):

The State Agency on Tourism and Ministry of Culture and Information put forward an initiative of organizing Kyrgyzstan Is a Country of Santa Claus Festivals, the press service of the State Agency reported. Following the Festivals Kyrgyzstan is expected to be internationally recognized as a home country of Santa Claus.

The Festivals will include Word Congress of Santa Clauses, climbing the Fergana Range and naming an unknown mountain as Santa Claus Peak. The Agency suggested holding a Christmas start of Santa Claus. The ceremony will be attended by political leaders, public figures, popular artists and UN Goodwill Ambassadors.

The agency is expected to organize competitions among Santa Clauses to slide up and down a chimney pipe, decorate Christmas tree and deliver gifts.

The State Agency urges Kyrgyzstanis to support the initiative of proclaiming the year 2008 as the Year of Santa Claus. “We want to show the world that Santa Claus is our compatriot respected as deeply as Ayaz Ata (Kyrgyz Santa).”

Ante todo esto, la reacción de Canada , que como máximo reconocen que quizás Santa Claus debería establecer una sucursal en Kirguizistán, no se ha hecho esperar. El Toronto Star en un magnífico y divertido artículo argumenta los siguiente:

But his life might be somewhat different in central Asia. He might, for instance, live in a yurt, a circular abode covered in wool felt. His diet would consist mostly of mutton. He’d have to make do with fermented mare’s milk, called jailoo, to go along with snacks like a slice of sheep’s tail fat.

The fact that Kyrgyzstan is a predominantly Muslim country where few celebrate Christmas doesn’t dissuade Zamira Sydykova, the Kyrgyz ambassador to the United States and Canada.

Besides the fact that Santa has been known to bring toys to all girls and boys regardless of their race or creed, Sydykova said in a phone interview from her country’s embassy in Washington, D.C., that her country has its own Santa Claus tradition. He comes on New Year’s Eve, when all Kyrgyz people exchange presents, an old Soviet-era tradition that has lingered since independence in 1991.

“They believe that Father Snow, he’s living in the mountains and he’s coming to the valleys, to the cities and to the villages to give us gifts at New Year,” she explains.

Como no podía ser de otra manera el blog de FP también recoge la noticia, junto a la BBC, Akipress, etc…

Dejad que termine este post analizando como una broma puede acabar beneficiando a un país que sabe capitalizarlo (muy diferente del caso de Borat en Kazajstán) e intentar sumarlo a su soft power.

Elecciones en Kirguizistán: nueva mayoría, permanente inestabilidad

Acaba de publicarse las interesante conclusiones del seminario de FRIDE sobre la estrategia de la UE en Asia Central, pero la noticia de este lunes son los resultados de las elecciones parlamentarias en Kirguizistán (ver QandA en BBC), con la gran victoria del partido del presidente Bakyev, Ak Jol (o Zhol), con el 49% de los votos y 100% de los escaños, en las que han sido las primeras elecciones con listas cerradas en la historia del país (en un intento de reforzar a los partidos políticos). El resto de resultados han sido:

Socialist Party Ata Meken – 9.51; Social-Democratic Party – 4.65; Communist Party – 2.78; Ar-Namys – 1.43; Erk – 0.85; National Revival Party Asaba – 0.78; Erkindik – 0.61; Aalam – 0.53; Vox Populi – 0.35; New Force – 0.23; and Against Everyone – 0.29.

Como podemos leer en Ferghana.ru, la OSCE (con 270 observadores) ha determinado que han existido irregularidades en el proceso:

Overall the election represented a missed opportunity and fell short of public expectations for further consolidation of the election process. An example of this was deregistration of leading candidates. Voting took place in a generally calm environment but counting and tabulation challenged transparency and accountability in the process, due to delays, presence of unauthorized persons, problems in filling out protocols and deliberate abuse of procedures. (…)

Voters were offered a diverse choice, but candidate list registration was unequally applied and not fully inclusive. The media, in particular the state broadcaster, did not provide adequate and balanced information for voters to make an informed choice. Campaign coverage was limited and parties faced difficulties purchasing airtime.

The elections were held under a new election system, including an unusual provision for translating votes into parliamentary seats. This required voters to pass two separate thresholds determined as percentages of all registered voters nationwide. The system could defeat the objective of proportional representation and might lead to an endless cycle of elections, despite assertions that it aimed to stabilize the country.

The Central Election Commission generally worked in an open manner, even though some key discussions were held behind closed doors. Continued uncertainity over key election rules affected the ability of political parties to campaign effectively within a predictable framework. There were widespread allegations of abuse of administrative resources in favour of the newly established Ak Jol party.

Pero el propio paritod Ak Jol ha acusado a los partidos de la oposición de soborno y fraude electoral (RFERL):

Ak-Jol also claimed that Asaba (Flag) Party supporters gave out shots of vodka to voters in the Aksy District of Jalal-Abad Province for casting votes for Asaba and that campaigners for the Turan Party gave out coal to people in Naryn Province who cast their ballots for Turan. Coal is used to heat homes in some parts of Kyrgyzstan.

Ak-Jol said law-enforcement officers detained members of former Prime Minister Almaz Atambaev’s Social Democratic Party for offering money to voters, although Ak-Jol did not specify where that allegedly occurred.

Sin embargo, los 15 observadors de la Organización para la Cooperación de Shanghai (que cada vez se perfila como una alternativa a la OSCE) han establecido las elecciones como legítimas.

También desde Ferghana.ru, se insiste en la idea en comparar estas elecciones con las de Rusia, pues en ambas el partidos dominante ha monopolizado la campaña bajo el lema de la estabilidad. Por otra parte, y como en las eleccions de Kazajstán el verano pasado, el Ak Jol ha conseguido el 75% de los votos pero ha sido el único que ha conseguido representación parlamentaria por lo que el parlamento pasa a ser controlado por un único partido que es el del presidente, lo que significa que el sistema de contrapeso que había tenido en las últimas legislaturas va a desaparecer.

El principal partido de la oposición, Ata-Meken ha conseguido el 9,5% de los votos, pero no ha conseguido el mínimo necesario del 0,5% en todas las circumscripciones por lo que podría quedar fuera del parlamento. Sin embargo esta medida está siendo revisada por la Comisión electoral a instancias de Ak Jol, que puede decidir interpretar que el 0,5% se establezca no en base al total de votos, sino al total de votos registrados en cada región, lo que permitiría cierta representatividad de Ata-Meken en el parlamento. Actualmente, la decisión parece estar en manos de Bakyev que puede presionar para imponer la interpretación que le parezca más favorable a sus intereses y que tiene asta el 19 de diciembre para llegar a un compromiso con la oposición al respecto.

Sin embargo, Ata-Meken va a tener una representación muy poco significativa en el parlamento, pero su inclusión podría intentar legitimar a Bakyev así como intentar aplacar parte de las protestas que parecen inevitables (RFERL).

Social Democratic party leader and until recently Prime Minister Atambaev warned as polls were preparing to close that “if the opposition are not given a platform in parliament, we will use the streets and squares to voice our opinion.”

“We are heading for dictatorship…. This is outrageous. It’s impossible to recognise these results,” Duishenkul Chotonov, a leader of the second-placed party Ata-Meken, told AFP.


El Insitute for Public Policy de Kirguizistán todavía no ha emitido ningún analisi al respecto y no deberías olvidaros de consultar Registan.net y Azamat Report, excelentes fuentes.

Los Reyes Magos vienen de oriente (Guangdong)

Este año los Reyes Magos van a venir realmente de Oriente, y más concretamente de China (especialmente en la provincia de Guangdong) donde 3 millones de personas se dedican a la producción de juguetes, convirtiendo a China en el principal productor y exportador (via Hong Kong) de juguetes mundial (ver mapa).

El 80% de los juguetes que importa la UE provienen de China y desde 2006 España importa más juguetes de China que no exporta (un sector tradicionalmente importante). Pese a eso, algunas empresas españolas como Game-Móvil, Gonher, Guiloy, Miniland, Injusa, Línea 4, I&C Promotions, Toyse y Fábrica de Juguetes (Chicos) han empezado a ver a China también como una oportunidad ya no para la fabricación sino también como mercado emergente.

El mercado de los juguetes tiene unas características particulares que lo hacen especialmente sensible. Primero, se trata de productos manufacturados, con un componente de mano de obra importante, baja tecnologia, etc… parecidos al textil, eso es, perfectos para las cualidades de la floreciente industria china, así que no es de extrañar que el país se haya convertido en el principal productor. Sin embargo, a diferencia del textil, los consumidores potenciales de estos juguetes son un sector de mercado (los padres de los niños occidentales) muy preocupado por la seguridad y manipulable. Así, no es extraño que los incidentes hayan proliferado.

El escándalo de Mattel, con los juguetes con pintura con exceso de plomo, ha mostrado dos cosas. La primera es la susceptibilidad de los productos “made in China” en occidente pese a que finalmente se estableció que fué un error de diseño (de Mattel) más que de una producción erronea. La reacción de los consumidores norteamericanos fue rápida, y quizás exagerada, como nos muestra este folleto adjunto.

La segunda, la rápida reacción del gobierno chino prohibiendo las exportaciones de la empresa provisionalmente, lo que llevo al suicidio el responsable de la empresa que exportó los juguetes, pero también a la detención ilegal de un periodista del IHT por parte de la empresa productora de los juguetes y finalmente el “contraataque” prohibiendo las Sopas Campbell por exceso de aluminio.

No solo la seguridad de los consumidores, sino también las condiciones de los trabajadores que realizan los juguetes en China ha sido un elemento de consideración por diferentes organismos. En este sentido destacan los informes del China Labor Watch, y muy especialmente su The Toy Industry in China: Undermining Workers’ Rights and Rule of Law (2005).

Interesante reportaje fotográfico de una fábrica china de juguetes aquí.

Enseñanza virtual del español… desde China

La Vanguardia

ChinesePod.com se lanza a enseñar castellano

La versión del podcast de idiomas para aprender español ya ha conseguido más de 7.000 usuarios registrados y un promedio de cien visitas diarias

Shanghai. (EFE).- La firma creadora de ChinesePod.com, uno de los podcast educativos más exitosos del mundo, ha decidido saltar de la enseñanza gratuita del mandarín por internet a hacer lo mismo con el castellano a través del portal SpanishPod.com.

Con estudios de grabación en una antigua fábrica en el corazón de Shanghai, SpanishPod ya ha conseguido más de siete mil usuarios registrados, y un promedio de más de cien visitas diarias, en sólo tres semanas desde su lanzamiento en la red, explicaron sus locutores.

“ChinesePod está reconocido por los usuarios como uno de los mejores ‘podcasts’ educativos del mundo (programas de audio descargables de internet a ordenadores o aparatos portátiles), y al igual que muchos imitadores, nosotros seguimos ese formato ahora en español”, dijo el pedagogo y locutor estadounidense J.P. Villanueva.

Desde su creación, en 2005, por el irlandés Ken Carroll, el canadiense Hank Horkoff y el británico Steve Williams, ChinesePod -con 100.000 suscriptores- ha colgado en internet 725 lecciones de chino que logran decenas de miles de descargas gratuitas diarias.

(…)

Los dos portales de la empresa Praxis Language permiten descargar a diario una nueva lección temática, de entre diez y quince minutos de duración, en la que se dan explicaciones en inglés y se escuchan diálogos didácticos, en chino o en español, de los que se comentan luego, de nuevo en inglés, aspectos como el vocabulario o la pronunciación.

(…)

“Somos pequeños pero efectivos”, resume Mata, “es la maravilla de la globalización: estamos haciendo un programa desde China para mercados en todas partes del mundo, gran parte de nuestros empleados (una treintena) son chinos, y hasta ellos están empezando a hablarnos en español”.

Recta final del "Año de España" en China

2007-8 es el año de España en China, es todavía un poco pronto para hacer balance de la iniciativa y el éxito de las actividades lideradas por el embajador en misión especial Pablo Bravo Lozano y la diplomácia española en general, especialmente si tenemos en cuenta que siguiendo el calendario chino el año 4704 (del Cerdo) no acabará hasta el 6 de febrero de 2007.
Sin embargo podemos realizar algunas primeras conclusiones. El “año de España en China” ha significado un importante aumento de las visitas de altos cargos de ambos países (inclu
idos los pandas), elemento muy positivo y que debería consolidarse. También ha visualizado, especialmente a través de las dos webs especializadas, la española y la de Xinhua, un gran número de eventos culturales realizados en China durante esta año, ha reforzado la presencia cultural de España en China (instituto Cervantes). Elementos ya establecidos en el El Plan Marco 2005-08.
Pero sin duda el gran elemento de éxito debería ser la dimensión económica (ver web del MOFCOM) y comercial (especialmente turismo, bancario, vino, constructoras y telecomunicaciones, que por algo son las empresas que han financiado el evento)

Otros temas que hemos visto en las recientes visitas han sido la demanda del apoyo de China a la candidatura a los juegos olímpicos de Madrid 2016 y una gran frase de María Teresa Fernández de la Vega cuando comparó a España y China como países emergentes: “de indudable y ascendente peso internacional”.

Por otro lado la visita de Magdalena Alvarez a China (ya había estado en Shanghai en 2006) y la celebración de un seminario sobre ferrocarriles parecen temas más bien poco apropiados.

Finalmente podríamos destacar el artículo de Xulio Ríos en IGADI:

El Estado autonómico español es objeto de estudio por parte de los académicos chinos, preocupados, al igual que la dirigencia política, por la modernización del estado y el fomento de una descentralización leal que impida el agravamiento de las tensiones nacionalistas (principalmente en Tibet y Xingjiang). China tiene cinco regiones autónomas que no cuentan ni con Estatuto. Con todas sus limitaciones, la experiencia española, que será objeto de análisis en un Congreso a celebrar en la ciudad de Kunming en 2008, puede fijar más la atención de China en nuestras autonomías y fortalecer así las relaciones bilaterales a otros niveles.

El esfuerzo de este Año de España en China marcará un punto de inflexión, pero o cambian mucho las cosas o quedará muy por debajo de las expectativas y necesidades. Y es que se diga lo que se diga, se sigue hablando mucho de la importancia de China en el siglo XXI, pero se comprende menos a la hora de traducir las palabras en hechos prácticos. Y esa asimetría seguirá pesando en el retraso de la presencia española en China.

Todo esto en el marco de unas relaciones China-UE que no pasan por su mejor momento y que podrían acabar nublando el final de este importante año para España en China.

China-Europa, de la luna de miel al "china threat"

En un nuevo artículo en IHT, The China Honeymoon is Over, David Shambaugh (el autor del interesante China-Europe the Emerging Axis -2004-) parece que ha cambiado de opinion. Tras las últimas reuniones entre China y la Unión Europea, el cambio de líderes en Europa y con la evolución de la opinión pública europea hacia posiciones más parecidas al “china threat” (amenza china) las relaciones entre ambos estan cambiando, y no para mejorar. Los temas de discrepancia no son nuevos: deficit comercial, derechos humanos, emisiones, etc… algunos han empeorado (depreciación del yuan) pero ahora Europa tiene una visión más unida e incluso más cercana a la de los Estados Unidos:

All these changes have created a greater convergence of perspectives and policies toward China across the continent than there has been in many years. The acrimony arising out of the arms embargo imbroglio of 2004-2005 has been replaced with a stronger sense of unity and political purpose.

This is true across the Atlantic as well, as the new EU mood better matches the “hedging” policies of the Bush administration toward China and the growing anger in Congress over a wide variety of trade-related matters.

Es el fin de la luna de miel, incluso la UE ha empezado a intentar recuperar terreno activamente en Africa, con la celebración de nuevas cumbres y paquetes de ayuda. En la de Lisboa, Barroso dijo en Financial Times:

“Imagine if we showed that with 1.5 billion people and 80 countries – almost half the UN membership – we can make a real impact, both regionally and as global partners,” European Commission President Jose Manuel Barroso told the summit of the European and African Unions in Lisbon Saturday.

“Africa is becoming the new ‘grand chessboard’ on which the world’s great powers manoeuvre. China, the US, Australia, India and Malaysia are more and more pushing elbow to elbow to take control of mineral, oil and gas deposits in Africa,” EU Aid and Development Commissioner Louis Michel warned ahead of the summit.


Sin duda no parece viable la emergencia de un eje Europe-Africa a corto plazo, pero si es cierto que la presencia de China en Africa ha provocado una reactivación de Europa hacia el continente, lo que me parece solo puede ser bueno para Africa que se está convirtiendo en el “tablero de ejedrez emergente” de las potencias mundiales.

Sin embargo también debe tenerse en cuenta que la nueva estrategia de la UE en Africa parece que se aproxima a la de China: menor crítica de los régimenes corruptos e dictatoriales, derechos humanos, etc… y más ayudas e inversiones.